Comcast e Charter expandem o domínio da banda larga com o cabo atingindo 67% de participação no mercado

Uma ilustração da Terra, com circuitos que cobrem a América do Norte e um cabo Ethernet sendo conectado ao planeta.

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Liderada pela Comcast e Charter, a indústria de cabos aumentou seu domínio da Internet doméstica nos EUA em 2019, terminando o ano com uma participação de mercado de 67%.

A mais recente análise do mercado de banda larga do Leichtman Research Group constatou que as oito principais empresas de cabo se combinaram para adicionar 3,14 milhões de assinantes de banda larga em 2019, atingindo um total de 67,98 milhões. A Comcast e a Charter representaram a maior parte do total de assinantes e a maior parte dos ganhos: a Comcast adicionou 1,41 milhão de assinantes no ano para atingir 28,63 milhões, e a Charter adicionou 1,41 milhão para atingir 26,66 milhões. Cox, a terceira maior empresa de TV a cabo na análise de Leichtman, adicionou 110.000 assinantes, atingindo 5,17 milhões. As adições líquidas para cada empresa foram ligeiramente superiores às de 2018.

As oito principais empresas de telefonia tradicional, que oferecem uma combinação de serviços de cobre e fibra, perderam 619.605 assinantes combinados, atingindo uma baixa de 33,24 milhões em 2019. As quatro principais empresas de telecomunicações – AT&T, Verizon, CenturyLink e Frontier – perderam todos os assinantes.

A AT&T perdeu 312.000 assinantes, caindo para 15,39 milhões, depois de perder apenas 18.000 assinantes em 2018. A Verizon perdeu apenas 5.000 assinantes em 2019, permanecendo estável em 6,96 milhões. O CenturyLink perdeu 134.000 para cair para 4,68 milhões no final de 2019. Frontier estava em péssimo estado, perdendo 235.000 assinantes para cair para 3,5 milhões no total. A Frontier deverá declarar falência este mês.

“No final de 2019, o cabo tinha uma participação de mercado de 67% em comparação com 33% nas empresas de telecomunicações”, acima dos 65% / 35% registrados no ano anterior, escreveu Leichtman, acrescentando que “as empresas de telecomunicações tiveram mais perdas líquidas em 2019 do que em qualquer ano anterior “. A divisão de cabo / telecomunicações foi de 63% / 37% no início de 2017.

A análise da Leichtman de 16 provedores de banda larga representa cerca de 96% do mercado americano. Combinadas, as empresas de cabo e telecomunicações agregaram 2,53 milhões de assinantes em 2019, atingindo um total de 101,22 milhões.

Fibra insuficiente

A indústria de telecomunicações tem a tecnologia para ultrapassar o cabo, se ao menos implementasse mais. O serviço de fibra para casa pode oferecer velocidades de gigabit upstream e downstream, enquanto o cabo de gigabit da Comcast é combinado com insignificantes uploads de 35Mbps. (A Comcast também oferece serviço de fibra com velocidades simétricas em algumas áreas.)

Mas as empresas de telefonia não implantaram fibra em residências suficientes para compensar a relevância cada vez menor das redes DSL baseadas em cobre. Qualquer pessoa que abandona o DSL provavelmente se inscreverá no cabo –E se eles podem obtê-lo, muito se for dado que grandes porções da América rural carecem de acesso a cabo e fibra.

Embora os clientes no território a cabo geralmente tenham acesso à banda larga de alta velocidade, geralmente pagam preços altos porque há pouca concorrência. Em julho de 2018, uma análise dos dados da Comissão Federal de Comunicações descobriu que a Comcast era a única opção para 30 milhões de americanos quando se tratava de velocidades de banda larga de pelo menos 25 Mbps a jusante e 3 Mbps acima. A carta foi a única opção para 38 milhões de americanos. As empresas de cabo raramente competem entre si; portanto, os clientes geralmente têm apenas uma opção de alta velocidade, a menos que haja um fornecedor de cabo e fibra em suas ruas.

O presidente da FCC, Ajit Pai, afirma que sua revogação da neutralidade da rede e outras iniciativas de desregulamentação aumentaram as expansões de banda larga. Mas Pai se esforçou para fornecer qualquer prova e recorreu ao crédito pelas implantações planejadas durante o governo Obama. Comcast, Charter e AT&T reduziram todos os gastos de capital em vez de aumentá-los.

Divulgação: A Parceria Advance / Newhouse, que possui 13% da Carta, faz parte das Publicações Avançadas. A Advance Publications é dona da Condé Nast, dona da Ars Technica.

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