Por que o surto de coronavírus é uma notícia terrível para as mudanças climáticas

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Parece cada vez mais provável que o surto global de coronavírus reduza as emissões de gases de efeito estufa este ano, uma vez que o aprofundamento da saúde pública preocupa aviões terrestres e reduz o comércio internacional.

Mas seria um erro supor que o vírus que se espalha rapidamente, que já matou milhares e forçou milhões a entrar em quarentena, reduzirá significativamente os perigos das mudanças climáticas.

Como nos raros casos em que a poluição mundial do carbono caiu no passado, impulsionada por choques econômicos, doenças e guerras anteriores, é provável que as emissões aumentem novamente assim que a economia se recuperar. Enquanto isso, se o vírus levar a uma pandemia global e econômica total, poderá facilmente drenar dinheiro e vontade política dos esforços climáticos.

De fato, devemos dedicar a maior parte de nossa atenção e recursos internacionais ao surto neste momento, dados os graves e imediatos perigos à saúde pública.

Ainda assim, o medo é que o coronavírus altamente contagioso possa complicar os desafios da mudança climática – que apresenta ameaças sérias, ainda que a longo prazo – em um momento em que era crucial dar passos rápidos. Existem várias maneiras de isso acontecer:

  • Se o mercado de capitais travar, será incrivelmente difícil para as empresas garantir o financiamento necessário para avançar com qualquer projeto solar, eólico e de bateria pendente, e muito menos propor novos.
  • Os preços globais do petróleo caíram na segunda-feira, impulsionados por uma guerra de preços entre a Rússia e a Arábia Saudita, além de preocupações com o coronavírus. Gás barato pode tornar os veículos elétricos, já mais caros, mais difíceis de vender para os consumidores. É por isso que as ações da Tesla caíram na segunda-feira.
  • A China produz uma grande parte dos painéis solares, turbinas eólicas e baterias de íon de lítio do mundo que alimentam veículos elétricos e projetos de armazenamento em rede. As empresas de lá já disseram que estão lidando com problemas de suprimento, bem como com quedas na produção e remessas, o que, por sua vez, atrasou alguns projetos de energias renováveis ​​no exterior. Qualquer restrição resultante ao comércio com o país de origem do surto, que alguns membros do governo Trump estão pressionando, apenas interromperá ainda mais essa cadeia de suprimentos e redes de distribuição de energia limpa.
  • Os crescentes temores financeiros e de saúde também podem desviar a atenção do público do problema. A mudança climática tornou-se uma prioridade cada vez mais alta para os eleitores comuns nos últimos anos e a força motivadora por trás de um crescente movimento de jovens ativistas em todo o mundo, pressionando os políticos a tomarem medidas sérias. Mas, no meio de uma crise econômica e da saúde pública, as pessoas compreensivelmente se concentrariam em preocupações imediatas com a saúde e em questões de bolso – ou seja, seus empregos, poupança para aposentadoria e casas. Os perigos de longo prazo das mudanças climáticas ficariam em segundo plano.

Existem algumas forças potencialmente compensatórias também.

Uma queda sustentada nos preços do petróleo pode tornar os investimentos de longo prazo em energia limpa mais atraentes para os principais players de energia, como argumentou um analista do Eurasia Group à Axios. E talvez algumas nações respondam a uma crise econômica com esforços de estímulo que injetam dinheiro em energia limpa e adaptação ao clima.

Alguns também sugeriram que o vírus mortal poderia causar mudanças duradouras em comportamentos intensivos em carbono, se as pessoas continuarem com medo de voar e de navios de cruzeiro ou preferirem trabalhar remotamente e conferências virtuais. Ou que nossas respostas rápidas diante de um perigo agudo mostram que podemos fazer os tipos de mudanças sociais exigidas pelas mudanças climáticas.

Mas Gernot Wagner, professor associado clínico do Departamento de Estudos Ambientais da Universidade de Nova York, diz que a maioria dos riscos corre contra o progresso das mudanças climáticas no momento – e que devemos ter muito cuidado com as lições maiores que tiramos deste momento.

“As emissões na China caíram porque a economia parou e as pessoas estão morrendo, e porque os pobres não conseguem obter remédios e alimentos”, diz ele. “Esta não é uma analogia de como queremos reduzir as emissões das mudanças climáticas”.

De fato, o objetivo de combater o aquecimento global é evitar o sofrimento e a morte generalizados. Por isso, é importante ter em mente, enquanto analisamos as consequências a longo prazo do surto de coronavírus, que os impactos a curto prazo estamos claro: muitas, muitas pessoas vão adoecer e morrer.

Isso é uma coisa inequivocamente ruim. E retardar o surto e prestar cuidados adequados precisa ser nossa maior prioridade no momento.



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